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法律 101|原來香港有《道歉條例》?

法律 101|原來香港有《道歉條例》?

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「對不起,我錯了。」

無論私事或公事,要人講「對唔住」,從來都不是一件易事。除了因為「面子」問題,或許有人會擔心,道歉是否代表法律上要承擔所有責任?

香港有一條《道歉條例》,在 2017 年 12 月生效,正正是想釐清這個法律問題,並鼓勵當事人作出道歉,你又知道嗎?

今期《法律 101》與各位讀者談談這個較少聽聞的法例。順帶一提,《道歉條例》的英文名稱是《Apology Ordinance》,不是 「sorry law」…

為何要立法?

《道歉條例》的立法原意,是釐清作出道歉的法律後果,以鼓勵與訟方作出道歉,防止爭端惡化,促進雙方和解。

立法會過往辯論時,曾提到在道歉問題上,最受爭議的情況之一,是醫療事故。醫院往往因擔心潛在法律後果,而拒絕向受害人及家屬道歉,以免成為承認法律責任的證據。立法諮詢時,病人組織均表示若醫院願意道歉,可為病人及家屬帶來心靈上安慰,亦有助達成和解。

法律 101|原來香港有《道歉條例》?
《道歉條例》

律政司於 2012 年成立小組推動「調解」(mediation),職責包括探討就「道歉」立法是否可取。經公眾諮詢及立法通過後,第 631 章《道歉條例》於 2017 年 12 月 1 日生效,使香港成為亞洲首個就道歉立法的司法管轄區。除了香港,美國、加拿大、澳洲等也有道歉法例。

《道歉條例》第 7 條訂明,作出道歉「並不構成以明示或默示的方式,承認過失或法律責任」,而道歉亦不得被視為對道歉者不利的考慮因素

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條例適用範圍

《道歉條例》適用的程序包括司法、仲裁、行政、紀律處分等,但不適用於刑事程序。因此在刑事審訊中,法庭仍有機會視被告的道歉為對其不利的招認

另須留意,道歉在以下兩個情況,均可呈堂為證據:

  1. 道歉者容許將道歉呈堂為證據,例如在適用程序的存檔文件,或在作供、陳詞時道歉
  2. 其他個別特殊情況,例如在適用程序中,沒其他證據可用於裁斷爭議,裁斷者可基於公眾利益,酌情接納道歉包含的事實陳述為證據
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「深表遺憾」是否道歉?

《道歉條例》第 4 條訂明,道歉「指該人就該事宜表達歉意、懊悔、遺憾、同情或善意,並包括(舉例而言)該人就該事宜表達抱歉」,可透過口頭、書面或行為作出。

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