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高院原訟庭法官金貝理明年離職 司法機構指提早退休 近月被終院及上訴庭批評

高院原訟庭法官金貝理明年離職 司法機構指提早退休 近月被終院及上訴庭批評

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現年約 66 歲的高等法院原訟法庭法官金貝理請辭。司法機構回覆查詢時確認,金貝理按法例規定 2022 年 8 月通知終審法院首席法官,將於 2023 年 8 月提早退休。

金貝理 2021 年處理 3 宗機場販毒案件,分別裁定表證不成立及批准被告的永久終止聆訊申請,近月先後被高院上訴庭及終審法院,批評決定錯誤、僭越陪審員的功能,導致嚴重司法不公。
2016 年獲委原訟庭法官
將於 2023 年離任 任職僅約 7 年

法官金貝理(Justice Audrey CAMPBELL-MOFFAT)於 1956 年在英格蘭出生,1982 及 1986 年分別在英國公開大學取得經濟學文學士學位及雷丁大學取得法學士學位,在 1990 年於英國倫敦大學國王學院取得法學碩士學位,分別於 1987 年及 2000 年在英格蘭及威爾斯和香港獲大律師資格。

金貝理在 2013 年獲委任為資深大律師,她於 1988 至 2015 年期間私人執業;2015 年 4 月起獲委任為高院原訟法庭暫委法官,2016 年 5 月正式獲委任為原訟庭法官。她將於 2023 年 8 月正式離職,由獲委任至正式離職只有約 7 年 3 個月。

司法機構:按法例通知提早退休

司法機構回覆《法庭線》查詢指,金貝理法官根據《司法人員(延展退休年齡)(修訂)條例》的規定,選擇了延展退休年齡至 70 歲。

司法機構續指,根據《退休金利益(司法人員)條例》的規定,在 1987 年 7 月 1 日或之後受聘、並受延展退休年齡安排規限的高等法院法官,可於年屆 65 歲或之後自願提早退休。金貝理法官按照有關條例,於 2022 年 8 月初通知終審法院首席法官張舉能,將於 2023 年 8 月提早退休。

裁兩販毒案表證不成立
被上訴庭批僭越陪審員功能

法官金貝理在 2021 年處理 2 宗機場販毒案件,被上訴庭批評犯錯。她裁定表證不成立,遭陪審團質疑結果,他們提及「我們想履行陪審員的職責(we want to do our job)」、又問及被告會否即時獲釋等。

上訴庭於 10 月 28 日頒判詞指,金貝理僭越陪審員的功能,在陪審團考慮裁決前,錯誤地終止案件。陪審團提出疑問,是揭露了陪審團的擔憂,亦反映「司法權力不光彩」的一面。

上訴庭指金貝理的錯誤,導致嚴重司法不公,損害了法官的地位和尊嚴,並損害市民對法治的信心,並形容陪審團挑戰法官判決是史無前例。

上訴庭續指,一方面「我們或許應該感到鼓舞」,因陪審員盡責、認真地質疑法官的指引,本能地感覺法官的引導令人費解或不正確;但另一方面,法庭感到「極度遺憾」,因一個盡責的陪審團,在一宗非常嚴重的國際販毒案接受法官引導時,要對該指引感到如此擔憂,甚至認為有需要挑戰她。

准另販毒案被告永久終止聆訊、離港
終院批決定錯誤、使「公義受挫」

法官金貝理本周再遭上級法院批評。她在 2021 年處理另一機場販毒案件時,自行要求召開「案中案」,處理擬為「承認事實」的 WhatsApp 紀錄,她裁定不可呈堂。被告據此申請永久終止聆訊,金貝理批准申請,並批准被告離港。

律政司不服決定上訴,終院首席法官張舉能與另外 4 名大法官周一(14 日)裁定律政司上訴得直。判詞指,案中的 WhatsApp 紀錄不受爭議,然而金貝理裁定不可呈堂,是侵犯陪審團的功能,並錯誤批准永久終止聆訊。

終院判詞又指,金貝理批准被告離港亦屬不當,因一旦律政司上訴得直,便無法對被告繼續起訴,這樣會使「公義受挫」,不符合公眾利益。終院下令案件發還重審,並下令撤銷被告的「永久終止聆訊」及保釋命令,高院原訟庭可發出拘捕令。

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